나는 북한 동포들에 대해 참으로 애정이 많은 남한 시민이다. 대학 입학 후 북한동포돕기 캠페인을 하는 선배들을 만나 2000년부터 '금요일 점심 굶기'라고 해서 매주 점심을 굶어서 북한의 나진선봉 지역 탁아소 어린이들에게 영양식을 보내는 활동을 열심히 했었다.

 

2008년엔 북한에서 아사자가 발생하고 있다는 소식을 듣고 '좋은벗들'(이사장 법륜스님)이라는 단체를 통해 북한인도적지원 100만인 서명운동에 열심히 참여했다. 지금도 북한 어린이 돕기 관련한 캠페인이 눈에 보이면 늘 조금이라도 내가 가진 것을 나누며 살고 있다.

 

그렇지만 정작 북한에는 한 번도 가본 적이 없다. 북한동포들의 어려운 사정을 듣고 누구보다도 그들을 돕고자 하는 활동을 해왔지만, 정작 북한동포들을 만나지도, 그곳에 가보지도 못했다. 그래서 늘 마음 한켠에는 지금 북한동포들은 무슨 생각을 어떻게 살고 있을까 하는 생각이 맴돌았다.

 

그런 나에게 <재미동포 아줌마, 북한에 가다>라는 책을 읽을 기회가 주어졌다. "2011년 10월, 2012년 4월과 5월 모두 세 차례에 걸쳐 북한 전역을 여행한 내용을 정리해 엮어냈다"는 책 소개 문구에 이끌려 바로 책을 집어들었다. 직접 북한 사람들을 만난다면 어떤 느낌이 들까. 그동안 상상도 해본 적 없는 북한 여행. 두근거리는 마음으로 첫 장을 읽어내려갔다.

 

책 제목에서 말한 것처럼 저자 신은미씨는 재미동포 '아줌마'다. 북한은 오직 한국인만 갈 수 없는 나라이기 때문에 재미동포, 미국인의 신분으로 북한을 여행하게 된 것이다. 세상에서 오직 '한국인'만 갈 수 없는 나라라는 사실이 가슴 아팠다. 또, 북한을 여행하려면 국적을 바꿔야 하나 싶어 시작부터 씁쓸한 기분도 들었다.

 

신씨는 여행지 곳곳에서 경험했던 일화들과 그 때의 느낌들을 마치 소설을 읽듯이 구체적으로 그려준다. 단순한 느낌 위주의 수필이 아니라 마치 현장에 가 있는 세세한 설명에 글을 읽는 나도 어느덧 같은 여행자가 된다. '북한 사람들을 만나면 어떤 느낌일까' 하는 호기심을 곳곳에서 가득 채워준다.

 

여러 해를 보아왔던 사람들처럼 모든 것이 친근하고 익숙했다.(p37)
뿔난 도깨비들의 나라인 양 피하며 살았던 지난 세월이 너무 미안해 울컥 차오르는 눈물마저 부끄럽다.(p76)

 

신씨가 북한 사람들을 만나며 느낀 소감들이다. 난생 처음 만나는 북한 사람이기에, 우리는 또 얼마나 반공교육을 받아왔던가 생각하면, 북한 사람을 만난다는 건 긴장감을 유발하기에 충분했을 것이다. 하지만 이런 편견은 여행 속에서 판판이 깨져나간다. 텔레비전에서 봤던 군인들의 퍼레이드가 펼쳐지는 김일성 광장은 아이들이 친구들과 재잘거리며 뛰놀고 손을 흔들어주는 천진난만한 '아이들의 광장'으로 다가온다. 그 과정들을 따라가다 보면 굳어 있던 긴장감은 봄눈 녹듯이 사르륵 녹아간다.

 

책장을 넘기다보면 여행을 하며 북한에서 찍은 사진들이 모두 올 컬러로 소개되어 있다. 글을 읽다가 그곳의 사진을 보고, 사진을 보다가 그곳에서 있었던 일화들을 다시 읽게 되어, 더 생생한 풍경으로 다가온다.     

 

세상에서 오직 '한국인'만이 갈 수 없는 곳

 

▲  김일성 광장. 광장 왼쪽에 아이들이 매스게임 연습을 하고 있다. ⓒ 신은미 

 

책 속에는 처음 알게 된 북한의 의외의 모습들이 많이 나온다.

 

북한에 와서 놀란 것 중에 하나가 바로 휴대전화다. 이렇게까지 일반화돼 있을 줄은 몰랐다.(p46)
북한에서도 초등학교 3학년부터 영어를 배운다.(p49)
"이제는 '여보'라는 말이 촌스럽다고 해서 잘 쓰지 않는단 말입니다. '철희 엄마', '혜영이 아버지' 하는 식입네다."(p227)
이곳 북한에서도 요새 들어 금연 운동이 일어나고 있단다.(p229)
"어머, 여기서도 '날라리'라는 말을 쓰네요."(p248)

 

아마 평양 시내에 한정된 얘기일 수도 있겠으나, 휴대전화를 일상 속에서 사용하는 모습을 많이 봤다는 부분이나, 영어는 '철천지 원수 미제국주의자 놈들'의 말이라고 생각할 것 같은 북한에서 영어를 열심히 배우고 있는 모습, '여보'라는 표현은 촌스럽다고 사용하지 않는 모습 등은 참으로 의외였다.

 

북한의 호텔에는 중국인 관광객들이 넘쳐 난다. 특히 금강산 호텔에서 일하는 아가씨들이 한 말은 굉장히 뼈아프게 들렸다.

 

"요즘은 남조선 관광객들이 전혀 오지를 않습니다. 전에는 남조선 동포들이 수도 없이 왔는데, 그때는 곧 통일이 될 줄 알았어요. 얼마나 흥분했는지."(p58)

 

MB 정부가 들어서고 남북관계가 단절된 후, 북한 사람들 역시 아쉬움이 매우 크다는 것을 느낄 수 있다. 또 여행지 곳곳에서 남북관계 단절의 아쉬움이 진하게 묻어난다.

 

제일 먼저 눈에 띄는 것은 어디를 가나 볼 수 있고, 또 구입할 수 있는 중국 상품들이다.(p222)
북한의 인건비는 월 50달러도 채 되지 않는 듯하다. 한국 돈으로 6만 원도 안 되는 돈이다.(p222)
"(라진선봉) 해변을 따라 좋은 자리들은 벌써 많은 곳을 중국사람들이 이미 다 차지했습니다."(p351)

 

가게 상점마다 진열된 중국 상품들보다 훨씬 품질 좋은 한국 상품들이 진열된다면, 얼마나 많은 북한 주민들이 한국에 대해 우호적인 감정을 가지게 될까 생각해본다. 또 낮은 인건비를 찾아 막대한 비용을 들여 중국이나 제3세계로 공장을 이전해 나갈 것이 아니라, 북한과의 경제교류를 활성화해 북한의 저임금 노동력을 활용한다면, 북한 주민들의 살 길도 열리고 남한의 경제도 살 길이 열리는 것 아닌가. 게다가 북한 주민들은 같은 말을 하기에 언어 소통도 훨씬 쉬울텐데. 신씨도 많이 아쉬워하고 나도 글을 읽으며 함께 속상해했다. 

 

또 북한에서 이뤄지는 많은 건설 공사들을 모두 이집트 회사나 중국 회사에서 맡아서 진행하고 있는 현실은 비통하기까지 하다. 남한에 세계 최고의 기술을 자랑하는 휴대전화 회사, 건설회사들이 즐비한데 분단의 장벽은 남북 모두에게 크나큰 손실을 가져오고 있음을 여행 속 풍경을 통해 보여준다.

 

"내 생애 가장 아름답고도 슬픈 여행"

 

책을 읽으며 약간의 의심도 들었다. 당연히 외국 관광객들에게는 좋은 것만 보여주고 싶었을 텐데, 책 내용을 '온전한' 북한의 모습으로 받아들여도 되는 것일까. 하지만 뒷장으로 넘어갈수록 이런 의심은 무장해제된다.

 

비록 외국인 관광객 신분으로 이곳에 여행왔지만, 신씨가 재미동포, 그러니까 같은 민족이라는 사실은 북한 안내원들 또한 무장해제시켜 나간다. 신씨는 안내원 김설경씨와 방현수씨를 각각 '내 딸 설경이'와 '조카 방현수'라고 부를 정도로 급속도로 한 가족이 되어가는 모습을 보여준다. 그 과정은 이 책의 백미다. 아마 북한이 아닌 다른 외국을 여행했다면 절대 느낄 수 없을 그 끈끈한 감정에 눈물 짓게 된다.

 

특히 가장 인상적이었던 부분은 남한에서 보낸 쌀을 지켜보았다는 북한 안내원 설경이의 대답이다.

 

"오래전 쌀이 남포항에 도착했을 때, 운송 수단이 안 좋다 보니 인민군대 트럭들이 운송을 위해 동원됐습네다. 당시 이를 지켜보던 남조선 대표단이 몹시 불편해했다는 얘기를 들은 적이 있습네다. 군대 트럭이 쌀을 실어 날랐으니 그렇게 생각하는 것 충분히 리해합네다."(p120)

 

운송 수단이 군대 트럭 외에 마땅한 것이 없었다는 이 말은 신선한 충격이었다. 비록 쌀이 고아원과 탁아소에 간다 할지라도 남한 사람들은 오해할 수밖에 없음을 충분히 이해한다고 오히려 북한 안내원이 남한 사람에게 말하고 있었다. 아, 그런 사정이 있었구나. 처음 듣는 이야기였다.

 

'꼴통 보수'였던 신씨는 세 번에 걸친 북한 여행을 통해 '통일의 필요성'을 자연스럽게 체득해 나간다. 여행을 다녀온 후 사람들이 북한이란 대체 어떤 나라냐고 물으면 이렇게 대답한다고 한다.

 

나는 서슴없이 아름다운 사람들이 사는 가난한 나라라고 답하곤 한다.(p308)  

 

그러면서 중국 사람들이 활개치고 다니는 북한 땅을 보면서의 속상한 마음을 여과 없이 표현한다.

 

진정 우리 남쪽의 동포들은 내 나라임에도 자유롭게 와볼 수 없는 이곳을 저네들은 마치 자기네 집 드나들 듯하니 또 속이 상해온다. (p348)

 

신씨가 왜 이번 여행을 "내 생애 가장 아름답고도 슬픈 여행"이라고 했는지 마지막 장을 덮고 나서야 깊이 공감할 수 있었다. 북한 동포들의 정겹고 순수한 모습을 만나게 된 가장 아름다운 여행이면서 동시에 분단의 아픔을 절절히 느낀 가장 슬픈 여행이었음을. 단숨에 읽어 내려간 신은미씨의 북한 여행기는 '통일'에 대한 더욱 간절한 소망을 갖게 해주었다.

 

덧붙이는 글 | <재미동포 아줌마 북한에 가다> 신은미 씀, 네잎클로바 펴냄, 2012년 11월, 383쪽, 1만7000원

 

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Posted by hopeplanner

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  1. 김진희 2013.01.07 10:48 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    추운 겨울, 또 북한주민들은 얼마나 고통스런 나날들을 보낼까 걱정되네요.
    좋은 글 잘 읽고 갑니다.
    덕분에 북한주민들에 대해 많은 생각들을 해보게 된 좋은 계기가 되었습니다.
    이 글, 제가 운영하는 카페에 좀 퍼갈께요.

  2. 미디어몽구 2013.01.07 10:53 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잠깐 읽었는데, 북한주민들에 더 가깝고 친숙해진 느낌이네요.
    좋은 글 감사합니다.

  3. 공지영 2013.01.07 10:55 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    세상에서 오직 '한국인'만 갈 수 없는 나라가 같은 민족은 북한이라니...
    가슴 아픈 현실이네요.
    좋은 글 잘 읽었고, 통일에 대해서도 많은 생각을 해보았네요.
    감사합니다.

  4. 기업인 2013.01.07 11:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    낮은 인건비를 찾아 중국으로 갈 게 아니라, 북한의 노동력을 활용한다면 북한주민들도 살고 남한경제도 살고 평화통일도 앞당기도 일석 삼조 일텐데요. 안타깝기만 합니다.
    북한주민들 이야기에 눈물도 글썽여지구요.
    좋은 글 잘 읽고 가요.
    제 블로그에도 좀 퍼갈께요. ^^;;

  5. 전진 2013.01.07 11:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 잘 쓴 글이네요.
    추운 겨울, 북한주민들은 또 얼마나 힘든 겨울을 나고 있을까요.
    생각해 줘서 넘 감사합니다.

  6. 유명규 2013.01.07 11:31 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    책 사서 한번 읽어보겠습니다.

    그런데, 책 말고 직접 북한 주민들을 도울 수 있는 방법은 없을까요?

    • Favicon of http://hopeplanner.tistory.com BlogIcon hopeplanner 2013.01.07 11:36 신고  댓글주소  수정/삭제

      북한 전역의 고아원과 양로원에 직접 영양식을 지원하고 있는 구호단체가 있습니다.
      지원 결과를 직접 피드백 해주고요.
      북한과의 오랜 신뢰 관계가 있는 곳인데,
      남한에서는 아마 가장 헌신적인 북한지원 구호단체일 겁니다.

      한국 JTS 북한어린이 지원 후원하기.
      https://mrmweb.hsit.co.kr/Member/MemberJoin.aspx

  7. Favicon of http://hopeplanner.tistory.com BlogIcon hopeplanner 2013.01.07 11:38 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    많은 분들의 질문이 들어와서 소개합니다.
    현재 남한에서 가장 오랫동안 가장 활발한 북한어린이 영양식 지원 활동을 하고 있는 단체입니다.

    국제기아질병문맹 퇴치기구. 한국 JTS.
    http://www.jts.or.kr/

  8. 스리스타 2013.01.07 13:01 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    남쪽의 동포들은 내 나라임에도 자유롭게 와볼 수 없는 이곳을 중국사람들은 치 자기네 집 드나들 듯하니 또 속이 상해온다는 부분이 정말 가슴 아프게 다가오네요.

  9. 육각 2013.01.07 13:02 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    강아지가 심심해하고 외로울때.
    견주의 출.퇴근으로 하루종일 강아지 혼자 집에 있을때.
    강아지가 보는 비디오 검색해보세요^^

  10. 하모니 2013.01.07 13:39 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    북한을 저렇게 만든 진짜 범인들은
    지금도 떵떵거리며 북한인민들을 힘겹게 하고 있는데..
    여행 갔다온 분은 그런걸 별로 못느끼셨나 보네요.
    MB정부가 들어서고 남북관계가 단절??
    이미 김일성이 집권한 50년 전부터 남북관계는 단절되 있었습니다.

  11. joshua 2013.01.07 14:20 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    별로 공감이 안가네요, 기본적으로 첫 시작부터 " 남한 시민"이란 말에 황당하군요, 대한민국은 나라가 아니라 도시이군요.? 그리고 남한이라고 불러야 하는지도 그렇네요, 차라리 남측, 북측 이라고 말하던지, 대한민국 또는 한국이라고 할수도 있었을텐데요.? 한국과 북한의 문제가 한국의 정부 때문이다라는데도 동의할수 없습니다. 도와주면, 뒷통수부터 치는 북한의 문제는 어찌 생각하시는지도 매우 궁금하군요, 물론 북한의 아이들이 굶어 죽는 모습을 보면 개인적으로도 매우 안타깝고 도와주고 싶지만, 한국에서 이유식을 보내준다고 하면 안받는 북한의 모습을 보면, 그들이 진짜 아기들을 제대로 키우고 싶은건지, 아기들을 이용해 자기들 배를 불리려 하는지 알수가 없습니다. 솔직히 말해, 로켓 발사할 돈이면, 그 아기들 굶지 않고 살수 있을꺼라 확신합니다. 한국정부가 잘했다라고 생각진 않지만, 그렇다고 대북정책을 잘못했다라고 생각지도 않습니다. 그러나 북한의 정권이 대남정책을 잘못하고 있다라고 확신하며, 뿐만아니라, 북한 내부의 문제에서도 잘못하고 있다고 확신합니다. 솔직히 안타깝지만, 북한의 아이들을 돕다 군사력만 살찌우느니, 전세계에 굶는 많은 아기들을 돕는것이 더 이로울꺼 같다는 생각이 드는건 저뿐만인가요.? 그들이 말하는 한국의 동포를 향해 포를 쏘는 그들이 진정 우리를 동포로 생각하고 있는지... 궁금할뿐입니다.

  12. James 2013.01.07 23:12 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    joshua..햇볕정책 이하 현재까지 북한에 퍼준 것 정도로는 그들 군사력 증강에 도움이 될만한 양이 못됩니다.기아 모면에도 부족할 뿐더러. 그 양이라는게 딱 "생색내기"에 맞는 정도에 불과합니다. 그러나 같은 민족으로서 부끄러움을 느끼기에는 충분한 양이라고 생각합니다.로켓 어쪄고 저쩌고 하는 이야기도 창피한 줄 알아야 합니다. 동북아 주변 모든 적대적 전력이 있던 나라 사이에 끼어있는 우리나라만 현재 가장 뒤쳐져 있는 분야가 우주 항공 산업입니다. 남북한 공동으로 협력 연구해도 따라잡기 힘든 처지에. 무슨..

    남북한 모두 처해져 있는 상황이 복잡한 것은 사실이지만, 장기적으로 보세요. 우리가 가장 뒤쳐져 있습니다. 다시 동네북이 되기에 딱 좋은 상황이지요. 중국은 핵무기에 항모에 전반적인 면에서 미국과 대등한 수준으로 올라서려 하고 있지요, 러시아는 전통적인 강호(?) 그대로이지요, 일본은 재무장(?)을 이미 시작했습니다.평화 헌법을 수정하려는 사전 기반을 이미 거의 갖추었습니다. 일촉즉발 허허망망(?) 아무도 없는 바다 한 가운데서 국지적 중일충돌이라도 일어나기를 양국 우익들은 간절히(?) 기다립니다. 딱 대놓고 재무장하기 좋은 핑계죠. 현재로서는 우리는 한마디로 미국 군수산업의 어리숙한 소비자 정도에 지나지 않습니다. 달리 선택의 여지도 별로 없고요. 그러나 국방의 기본은 자립 자주 국방아니겠습니까?

    평화를 말하고싶다면 주변 열강의 군사력 증강 현실에 대해 먼저 눈을 뜨시지요. 남북한 모두 지금의 세배로 증강되어도 여전히 만만한 동네북 신세에서 벗어나지 못합니다. 세배? 세배가지고 되겠습니까? 큰 그림을 보세요. MB 정부하에 양국의 평화? 군사? 경제? 어떤 쪽으로 개선되었나요? 복지 정책? 최근 30년 동안 이 모든 분야에서 변화가 거의 없습니다. 우리는 여전히 동북아 열강의 무기 창고 사이에 "꼽사리"끼인 하찮은 존재에 불과합니다. 우리의 운명이 우리 손에 없는 상황이 전혀 개선되지 않았단 말입니다.

    국제 사회의 눈이 있어서 과거와는 달리 열강이라고 해도 마음대로 못하는 시대입니다. 그러나 이집트와 리비아, 시리아 내전 사태를 보면 알겠지만 결국 남북간 긴장해소를 못한 채 남북 충돌은 남 좋은 일만 시키는 일이며 한국 경제는 국제 경쟁이 격렬해져가는 현시점에서 다시는 벗어나기 힘든 좌절의 수렁에 빠지게 될 것입니다. 우리는 네탓 내탓만 할 것이 아니라 민족 과제로서 어떤 식으로든 남북관계를 개선해나가야 하며, 군사적, 경제적 자립을 추구해나가야 합니다. 큰 그림을 보세요. 결국 미국이 필요없는 어느 시점이 와야 하지 않을까요? 의존은 달콤하지만 댓가가 큽니다.

    열강 어느 나라도 우리의 변화를 원하지 않습니다. 이게 진리지요.

    그리고 본문에서 언급한 저가 노동시장을 이용해서 산업의 활성화.. 는 다소 멍청한 생각입니다. 기업 몇 개는 살리겠지요. 북한의 고용 상황도 개선되겠지요. 그러나 저가 노동시장을 찾아서 남한 기업이 외부로 이동하는 것은 그 자체로 남한에는 마이너스가 됩니다. 이런 활성화는 한계도 있거니와 부작용도 만만치 않습니다.

    새로운 산업의 창출, 이전에 없던 것, 새로운 시장의 창출이 몇 배나 더 중요합니다. 저가 승부로는 오래가지 못합니다.'나무 젓가락' 산업에서 교훈을 얻으시길.

  13. Favicon of http://twitter.com/june2017 BlogIcon june2017 2013.01.08 01:02 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    종교를 인정하지 않는 곳은 가고 싶지도 않지만, 또 그런 곳은 스스로가 우상이 되겠다는 것과 하나도 안 다릅니다. 그들이 종교를 인정할 때 비로서 인권국가임을 인정받을 것입니다

  14. 속고 있는 사람들 2013.01.08 21:35 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    북한은 이유식은 안 받는다는 얘기는 어디서 들으셨는지 모르겠습니다만 사실과 다릅니다. Mb정부가 금지하기 전까지만해도 받고 있었습니다.

  15. 박혜연 2013.08.22 10:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    북한은 진짜 지구상에서 가장 폐쇄적이고 언론자유지수는 에리트레아 다음으로 두번째로 억압이 심한곳이죠~!

  16. 박혜연 2016.03.12 09:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제가 신은미씨의 수양딸 김설경이 살고있는 가정집을 사진이나 동영상으로 본적이 있었는데 내부수준을 보니까 우리나라 1970년대~1980년대 가정집과 흡사했고 화장실이나 부엌수준도 서울의 회현동 시민아파트 수준과 맞먹었어용~!!!! ㅡㅡ;;;;;; 물론 지금도 그집에서 계속살고있고 당시 만삭이었던 김설경은 현재 아들을 낳아 그아이가 벌써 만으로 세살이 되었다네요?