저는 29살에 군에 입대를 했습니다. 군대에서 8살 차이가 나는 21살 선임을 만나 정말 군생활 다운 군생활을 해야 했습니다. ㅠㅠㅠ 자대 배치를 받고 나서 처음 100일은 너무나 힘겨운 생활의 연속이었습니다. 하지만 ‘마음수행법’이 담긴 책 한권을 계기로 제 군생활은 180도 달라졌습니다. 어떻게 그것이 가능했는지 29살 이등병의 군대 이야기를 해보려 합니다. 마침 오늘 일요일이여서 군인들이 인터넷을 많이 할 것 같네요. 군생활에 작은 도움이 되었으면 하는 바램으로 적어봅니다.


바쁘게 사회생활을 하다가 29살이 되고 나서야 허겁지겁 군에 입대하게 되었습니다. 신병교육대에서의 5주간 군사훈련은 걱정했던 것보단 나름 행복했습니다. 가끔 버릇 없는 조교들이 있긴 했지만, 대부분 예의 바른 조교들의 친절한 통제와 나이는 어리지만 같은 생활관 전우들과의 우정도 싹텄고, 무엇보다 밤10시에 취침해서 새벽6시까지 잘 수 있는 충분한 취침시간, 그리고 규칙적인 식사 모두가 나름 만족스러웠습니다.

고통의 시작은 자대배치를 받고 나서였습니다. 덜컹거리는 군용트럭 짐칸에 실려 도착한 자대는 다음날 있을 훈련준비로 시끌벅적였습니다. “신삥 왔다!”는 소리가 복도에 울려 퍼지고, 앞으로 생활하게 될 3포대 행정반으로 들어갔습니다. “29살입니다.” 했더니 열댓명의 선임들이 제 주위에 몰려들었습니다. “거짓말 하지마, 민증 까봐.” 해서 민증을 보였더니 "진짜네" 하며 민증을 그만 바닥에 내팽개쳐 버렸습니다. 그 중 한 선임의 얼굴이 울상이 되었는데, 바로 저의 맏선임이었습니다. 나중에 물어보니 “막내 생활만 1년을 했고, 후임을 1년이나 기다렸는데… 고작 들어온 후임이 29살이라니…” 하며 절망했다고 합니다. ㅠㅠㅠ 절망할 만도 하지요. 다소 미안한 마음을 안고 29살의 이등병 생활이 시작되었습니다.

하루하루 지날수록 문제가 터지기 시작했습니다. 맏선임은 저의 행동 하나하나가 불만이었습니다. “나이가 29살이나 쳐 먹고 왜 이리 행동이 굼뜨냐” 부터 시작해서 잔소리가 쌓여 갔습니다. 하루는 생활관 청소를 마치고 점오를 기다리고 있었습니다. 선임이 들어오더니 "청소 똑바로 했느냐" 물어서 "예, 그렇습니다" 했더니, TV 선반 뒤에 누구의 손도 닿지 않는 스팀 기계에서 먼지를 손가락으로 묻혀내더니 "이게 청소한거야?" 하며 버럭 소리를 지릅니다. 결국 점오 마치고 다시 청소를 해야했고 “죄송합니다. 다음부터 조심하겠습니다!” 몇 번을 복창하고 나서야 잠자리에 들 수 있었습니다. 이런 일은 선임의 기분이 안 좋을 때 마다 자주 일어났습니다.ㅠㅠ

저를 가장 힘들게 했던 건 저한테 욕을 하고 있는 친구가 21살이라는 점이었습니다. 내 인생이 왜 이렇게 꼬였는지... 군대와서 정말 제대로 당하는 것 같다는 억울한 마음이 들었습니다. 불교 경전 중에 "세상살이에 곤란 없기를 바라지 말라." 는 구절이 있는데, 사회에 있을 때는 아무런 의미없이 다가 왔던 그 구절이 얼마나 간절해지던지요.

첫 야간 근무를 나가는 날이었습니다. 30분 전에 당직자가 깨우면 신속히 일어나서 환복을 하고 10분 전에 선임 총까지 꺼내서 챙겨 두어야 합니다. 이 때 선임보다 환복이 늦거나 선임보다 늦게 행정반에 들어가면 큰일니다. 어떤 욕을 얻어먹을지 모릅니다. 바짝 긴장을 했던 탓인지 제 근무시간인 새벽2시… 당직자가 생활관 문을 여는 소리를 듣자 마자 일어나서 총알처럼 빠르게 환복을 하고 행정반으로 향했습니다. 아니나 다를까 제 선임은 미리 전투복을 입고 잤는지 저 보다 더 빨리 행정반에 나와 있는 겁니다. ‘아… 어떻해… 큰 일났네’ 식은 땀을 뻘뻘 흘렸습니다. 곧 “개념이 없다. 29살이 되어서 왜 그렇게 느려터졌냐?”는 갈굼이 쏟아집니다. 새벽2시 초소에 나가서 보름달을 보며 2시간 동안 개념 없다는 소릴 반복해서 들어야 했습니다.

21살짜리 선임한테 매일매일 아침부터 밤에 잘 때까지 행동 하나하나 사사건건 지적을 받았습니다. 그러던 어느날 제 군생활을 180도 바꿔 준 한 권의 책을 만납니다. 「힘내라 청춘」... 면회를 온 선배가 주고 간 이 책을 받아 든 이후, 괴로울 때 마다 저는 이 책을 읽었습니다. 읽고 또 읽고 낡아질 때까지.


책 속에서 한 병사가 법륜스님에게 이런 질문을 합니다.

“저를 유독 괴롭히는 선임이 있습니다. 저를 괴롭힐 때나 제가 괴롭힘을 당하고 나서 표정이 안 좋으면 “표정이 썩었다”고 뭐라 하고, 심할 때는 때리기도 합니다”

법륜스님은 이렇게 대답합니다.

“나중에 전역해서 회사에 취직하면 상사가 생길 테지요. 그런데 그때 가서 상사와 사이가 좋지 않아서 사표를 던지고 나와 버리면 내 손해가 막심하잖아요. 그러니 그런 걸 지금 연습하는 거라고 생각해 보세요.

그 선임이 나에게 어떻게 해도 그 선임에게 화가 안 나는 내가 되어보는 것을 목표로 세워보세요. 마음이라는 게 이런 거구나! 저 선임이 나빠서 화가 나는 줄 알았는데, 내가 화를 일으키는 거구나. 일체유심조라는 게 이런 거구나!

그 선임을 스승으로 삼아서 공부해 보세요. 그러면 엄청난 은혜를 입을 거예요. 군대에서 이 문제 하나만 해결해도 수행생활 10년 하는 것보다 더 많은 것을 얻게 될 겁니다.

성경에 이런 말이 있어요. ‘5리를 가자 하면 10리를 가주어라’ 5리를 억지로 끌려가지 말고 10리를 가주는 마음을 내면 괴로움이 없어진다. 군대에 끌려와서 억지로 시키는 대로 하면 내가 노예가 되지만, 군대 온 것을 나에게 유리하도록 적극적으로 전환시키면 내가 주인이 됩니다.”


책 속에 이 구절이 저의 눈을 멀게 하고 저의 귀를 멀게 했습니다. 29살 이등병에게 21살 선임의 집요한 괴롭힘은 너무나 저를 힘들게 했지만, 이 구절을 읽는 순간 깜깜한 동굴 속에서 한 줄기 빛을 발견한 것 같은 기분이 들었습니다. 화가 안 나는 내가 되어보는 연습을 해보라니… 선임을 내 인격 수양을 시켜지는 코치로 생각해 보라니… 지금까지 한 번도 제가 생각해본 적이 없는 문제 해결법이었습니다. 제가 유일하게 희망의 빛으로 여겼던 것은 21살짜리 선임의 전역 날이었습니다. ‘저 친구가 전역하는 순간 난 해방이다’ 이 생각 밖에 못했습니다. 그러나 법륜스님의 글을 읽고 나서 진정한 해방은 저 친구가 전역하는 날이 아니라 저 친구에 대한 나의 불만을 내려놓는 날이구나 하는 깨달음이 생겼습니다.

그리고 저의 군생활은 변화하기 시작합니다. 나를 못살게 구는 이런 사람과도 어떻게 좋은 관계로 전환할 수 있을까 연구하기 시작했습니다. “그래, 내 생각을 내려놓고 저 선임이 하라는 대로 한 번 해보자. 앉으라면 앉고, 서라면 서고, 노래하라면 노래하고, 때리면 맞고, 그 선임이 어떻게 해도 그 선임한테 화가 안 나는 내가 되어보자!” 이렇게 마음을 먹고 나니 얼굴에 웃음이 피어나기 시작했습니다. 가끔씩 또 욕이 날라오면 마음이 무거워지지만, 그 때마다 “어, 또 내가 경계에 걸려서 넘어졌구나!” 하며 제 모습을 점검하는 기회로 삼았습니다. 화가 나면 바로 알아차리고, 제 모습을 살펴볼 수 있는 좋은 기회가 되었습니다. ‘아, 내가 이럴 때 화가 잘 나는구나’ 제가 어떤 말에 민감하게 반응하는지 체크해보니까, 그런 말을 들을 때 마다 더 조심하게 되더라구요.

선임도 저의 변화된 모습을 눈치 챘는지 저에게 웃음을 보이기 시작했습니다. 선임이 라면을 먹고 싶다 하길래 PX에 달려가서 라면을 싹 대령해 드렸더니, “야, 너 정말 많이 변했다” 하며 칭찬을 해줍니다. 내일 휴가를 나간다고 하길래 전투화를 반짝반짝 닦아 드리고, 전투복에 칼각을 잡아 드렸더니, “어쭈~” 하며 웃습니다. 지적을 할 때마다 제일 먼저 “예, 죄송합니다.” 부터 했더니 더 이상 잔소리를 하지 않는 겁니다. 이렇게 한 달이 지나고 두 달이 지나고 저의 군생활은 점점 행복으로 변해갔습니다. 저를 안 좋게 봤던 병장들도 “형~” 하며 농담을 던집니다. 제가 경직된 자세로 “왜 그러십니까. 여기는 군대입니다. 형이라고 절대 부르지 마시지 말입니다.” 했더니, “형, 나는 다음달에 전역이야. 민간인으로 봐달라구.” 하며 사적인 자리에서는 존댓말을 쓰겠다고 합니다.

나중에 얘기를 들어보니 처음에 오해가 있었던가 봅니다. 우리 부대에 저 보다 앞서서 이곳에 온  29살짜리 이등병이 있었는데, 그 친구는 나이 대우를 안 해준다고 선임이랑 한 판 싸워서 하극상으로 영창을 다녀왔다고 합니다. 그 친구는 끝끝내 아무도 건들지 못했고 그 때문에 부대에 계급 질서가 많이 무너졌기 때문에, 이번에 새로 들어온 29살짜리 이등병은 초반부터 군기를 잡아서 족쳐 놓아야 한다는 모종의 결의들이 있었다고 합니다. 아휴~ 이런… 제가 바로 그 타켓이 된 것이지요. 하지만, 저는 법륜스님의 말씀을 나침반 삼아서 어려운 공격들을 지혜롭게 대처했고, 나중에 선임들과 좋은 관계를 회복할 수 있었습니다.


나중에 모범병사로 발탁되어 각종 포상휴가를 많이 받아서 또다시 선임들의 안 좋은 눈총들을 많이 받기는 했지만, 그래도 전역하는 순간까지 오히려 인생의 선배로서 전역하는 선임들에게 진로 상담도 해주고 고민상담도 많이 해주었네요. 초소 근무를 저랑 같이 나가고 싶어하는 선임들도 있었습니다. 한 밤 중에 2시간 가량 초소근무를 같이 서면 저에게 여러 가지 인생 고민을 이야기할 수 있었기 때문이지요. 저는 법륜스님의 책에서 읽었던 여러가지 상담 사례들을 떠올려서 선임들에게 이야기를 해주었고, 선임들은 저를 더 좋아하게 되었답니다.

29살에 군대가서 21살 선임에게 괴롭힘을 당해도 괴롭지 않을 수 있는 방법이 있습니다. 그건 바로 선임을 나의 스승으로 삼아 보는 겁니다. 무슨 말도 안 되는 소리를 하느냐 항변하실 분이 있을지 모르겠네요. 하지만, 화가 안 나는 마음공부를 한다는 차원에서 군생활에 임하면 군대만큼 마음공부 하기 좋은 곳이 없습니다. 군대에 있으면서 집에 가고 싶다고 생각을 하면 군대가 내 자유를 속박하는 것이지만, 내가 집에 안 가겠다고 해버리면 아무리 군대라도 내 자유를 속박할 수가 없습니다. 군대라는 내게 주어진 조건을 내 삶에 유리하게 적용시키는 것은 오직 나만이 할 수가 있는 것입니다. 마찬가지로 괴롭히는 선임을 만나도 이 상황을 나에게 유리하게 적용시키기 위해서는 그 선임을 나의 마음공부 스승으로 삼아버리는 것입니다. 내가 사회에 나가서도 이런 갈등들을 잘 해결할 수 있는 능력을 키워주는 코치 역할을 그 선임이 해주고 있다고 생각하는 것이지요. 그럼 하루가 다르게 그 선임과의 관계가 좋아집니다. 제 경험입니다.^^

이 맘 때쯤이면 호국훈련이 있겠네요. 저도 작년에 호국훈련 하느라 추위에 벌벌 떨었던 기억이 나네요. 외롭고 힘들겠지만 긍정적인 마음으로 오히려 적극적으로 훈련에 임해보세요. 언제 이런 추위를 경험해 볼 것이며, 언제 이렇게 체력단련을 해보겠습니까. 오직 젊은 시절 군대에서만 이런 경험을 해볼 수 있는 겁니다. 주어진 상황을 긍정적으로 바라보면 새로운 세상이 열립니다. 오늘도 나라를 지키기 위해 불철주야 고생하는 60만 국군 후배들이여, 힘내라 청춘! 
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  2. 새론 2011.10.30 09:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    감동이네요~저는여자라군생활은잘모르지만많이와닿네요평상시에우리아들딸한테화를잘내은데 ㅠㅠ한권사서읽고따뜻한마음회복해야겠어요~

  3. ㄴㅇㄹ 2011.10.30 12:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와 대박이다 정말 오랜만에 좋은글 읽은것같아서 유익한것같아요 감사합니다!!

  4. 박균복 2011.10.30 12:41 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    수도기계화보병사단 (맹호부대)출신이네요. 반갑습니다 92년 1여단 102대대 복무했었네요.

    그이름 맹호부대 맹호부대 용사들아
    가시는 곳 월남땅...

    28개월동안 지겹게 부르고 들었던 "맹호는 간다" 군가가 잘 기억이 나지 않을 정도로 세월이 많이 흘렀네요.

    오랜만에 예전 군생활을 추억하며 잘 읽고 갑니다.

  5. gegtert 2011.10.30 13:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글 읽고 많이 깨닫고 가네요.
    저도 군인입니다.
    저는 반대케이스인데...
    제 맏선임이 30살입니다.
    저는 21살이구요.
    맏선임이 이병 때 부터 상병, 병장들한테 반말하고, 계급질서 무너뜨리고...
    아주 개판이였습니다.
    저는 그 밑 후임이구요.
    아무래도 어쩔 수 없이 제가 고생을 하게 되네요.
    다들 참고 일하고 있습니다.
    저도 스트레스 받고 일하고 있지만...
    이 글 보면서 많이 깨닫게 되네요.
    '5리를 가자하면 10리를 가주어라'
    가슴 속에 담아야겠습니다.

  6. 2011.10.30 14:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  7. Morning 2011.10.30 15:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아직도 생활 속에서 허덕대는 아줌마가 젊은 스승에게 뜨거운 박수를 보냅니다.

  8. 조원익 2011.10.30 15:49 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 군대갈때 새겨놓아야 할 말들이 참 많네요
    이 글읽고 참 많이 생각하게되었습니다

    감사합니다
    이글 대~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~박
    굳굳ㄱ둑gooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooood

  9. kll 2011.10.30 19:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아들 군데갔는데 면회때 꼭 책사가지고 갈께여.정말 고마워요 총각 덕분에 군생활 해~피 하게 보낼것같네

    요 너무나 좋은글 고맙고 또 고마워요..땡큐^^

  10. 츠무게 2011.10.30 20:00 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    희망플레너 감동~ 대박~

  11. 예비역 2011.10.30 20:19 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    군대에서 뿐만 아니라 일상 생활에서도 적용 가능한 좋은 조언이네요.
    다만 실천하기가 너무 힘들지 않을까하는 생각도 듭니다.
    군대라는 조그마한 공간 안에 갇혀 똑같은 환경에서 똑같은 사람들과 매일매일을 살아야 하는데 마음을 정말 굳게 먹지 않는 이상 "나를 수양하는 계기로 삼자"라고 말하기는 어렵겠죠.

    저도 군대 생활을 하면서 온갖 어려움을 겪었는데 저는 군 미필자들에게 "자신에게 맞게 군대를 가라"고 조언하고 싶습니다.
    저 같이 개인주의적 성향이 강한 사람들은 "다들 가는데 어쩔 수 없지"라는 생각만으로 무턱대고 군대에 갔다간 엄청 고생할 수 있습니다. 군대 생활에 맞게 성격 바꾸는 것은 말처럼 쉬운 일이 아닙니다.
    방위산업체, 전문연구원 같은 복무 대체 수단들을 고려해보고 상황이 여의치 않으면 자격증이나 본인의 특기를 내세워 좀 더 "나은" 부대로 배치를 받을 수도 있습니다.
    예를 들어 회계가 특기인 병사들은 모두 육군본부가 있는 계룡대로 배치되는 것으로 알고 있는데 회계 및 기타 행정직을 맡은 병사들이 모여있는만큼 일반 전방 부대보다는 위계질서가 덜 심합니다. 자신의 특기를 살릴 수 있다는 장점도 있고 회계쪽 선후배들과 친해질 수도 있죠.

    군대에서의 21개월은 정말 긴 시간이고 큰 인내가 필요합니다.
    사전 조사를 통해 좀 더 알찬 군생활을 보내시길 바랍니다.

    • 공감 2011.11.02 23:46 신고  댓글주소  수정/삭제

      제가 군관련해서 들어보거나 고민해봤던 조언 가운데...가장 현명하고 훌륭하신 조언 같습니다.

  12. 에휴 2011.10.30 21:27 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그럴싸하게 지어서 나름 공감가는 부분도 있긴 합니다만 책 홍보하는 인상이 심하게 남네요.
    솔직히 아무리 그 책의 내용에 동의한다 해도 그걸 받아들일 준비가 되어 있지 않았다면 전혀 소용없었겠죠. 보니까 글쓰신 분이 원래 성격도 좋으시고 사회생활도 잘하시는 분같은데 꼭 책의 도움만이라고 볼 수는 없을 듯.

  13. 이해가 안 가는 게... 2011.10.31 00:57 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 뭐.. 군생활 잘했다곤 말씀 못 드립니다만,
    그래도 그 당시엔.. 조금 개기거나 뭐.. 이런 식으로 부당함에 항거..까진 아니고(^^) 어떤 식으로든 제 뜻을 전달하긴 햇었거든요.

    암튼, 그건 그거고..
    일단, 제가 군생활하던 때도 그리 많은 변화가 있었던 때는 아녔었지만,
    자기 총기를 후임병이 챙기는 건 정말.. 상상도 못할 일이었단 말입니다.
    근데도 님께선 그걸 하셨다 적어놓으셨네요~
    아마, 다른 곳에선 그런 일이 비일비재하게 벌어졌을 거라고 짐작은 됩니다만,
    그렇다하더라도 이런 막장 개념의 군대라면.. 차라리 없애느니만 못 하단 생각을 해보게 됩니다.
    당최 나라 지키러 간 건지, 누구 종으로.. 어떤 싸가지의 수발을 들러간건지 참...

    제가 생긴게 좀 그래서인지, 저를 때릴 땐 항상 2놈이상서 대하긴 했었습니다만,
    그래도 뭐랄까요~. 무개념속에 개념이랄까.. 암튼, 그런 게 있었는데, 님의 글을 보고 있노라니 이 나라 군대.. 그냥 욕만 나오는구만요~
    정말 한심한.. 절레절레~

  14. ㅡㅡㅡ 2011.10.31 02:42 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    여자라서 군대는 안갔지만,
    살다보면 저보다 윗사람을 대하는 일이 많은데, 스트레스 많이 받고, 상대방을 비판하는 일에만
    치중했지 슬기롭게 상황을 극복하지 못했던 것 같습니다. 부족하더라도 조금씩 더 노력해야 겠다는 생각이
    듭니다. 좋은 글 잘 보았습니다..

  15. 손영채 2011.10.31 15:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    님글에 공감이 많이 가네요.전.맹호포병 60대대 출신입니다.제대는 한15년 됐네요.저는 입대할때 또래가 말년 병장이더군요.동창들이 재대할 때 들어갔으니...하지만 님처럼 긍정적마인드로 생활하면 난관도 의외로 쉽게 풀립니니다.본인의 나이나 경력보다 현재의 자기 위치를 정확히 자각하며 때로는 불합리하더라도 수긍하는 자세.배려와 포용의 장이 군생활이라봅니다.사회는 더 그렇지요.아무튼 잘 읽었습니다...전 지축 뒤흔드는 맹호포병 야! 출신립니다

  16. 손영채 2011.10.31 15:42 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    님글에 공감이 많이 가네요.전.맹호포병 60대대 출신입니다.제대는 한15년 됐네요.저는 입대할때 또래가 말년 병장이더군요.동창들이 재대할 때 들어갔으니...하지만 님처럼 긍정적마인드로 생활하면 난관도 의외로 쉽게 풀립니니다.본인의 나이나 경력보다 현재의 자기 위치를 정확히 자각하며 때로는 불합리하더라도 수긍하는 자세.배려와 포용의 장이 군생활이라봅니다.사회는 더 그렇지요.아무튼 잘 읽었습니다...전 지축 뒤흔드는 맹호포병 야! 출신립니다

  17. ASDF 2011.11.17 16:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와... 정말 대단하시네요... 말이 안 나옵니다...
    저도 그런 태도 꼭 꼭 꼭! 배우고 싶습니다

  18. BlogIcon 개여뀌 2015.01.06 18:41 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그 선임에미가 창녀인가보네요

  19. BlogIcon 하임 2015.10.20 00:13 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    법륜스님이 사람 망칠듯

  20. 이건머지 2017.10.10 08:58 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이건 스스로 노예이기를 자초한건데 이게 실화일가요 ? 괴롭혀도 선을 넘지 않으면 다들 견디긴 하는데. 때린다는건 선을 넘은거라 이게 실화인지 의문이 드네요. 윤일병사건외 구타 및 성폭행 당해 자살하는 수많은 사건들을 봤을 때 차라리 영창가더라도 만만한 사람이 아니란걸 보여주는게 맞는 겁니다.

  21. 하늘 2017.11.21 20:16 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    군대간아들을둔 엄마입니다 이제자대받고 첫휴가나온다네요 선임이 우리아들 동기들2명을 때리려고 하길래 말리고 다른 선임한 일러줬나봐요 그것땜에 지금아주힘든 상황이라고 하더군요제가 어떻게 해야 울아들이무사할지 ᆢ