우리나라는 과연 언제쯤 통일이 될까. 정말 궁금하지 않나요. 물론 나는 그런 데엔 관심없다 이러는 분들이 많으실 것 같긴 하지만, 누구나 한번쯤은 이런 생각 해보셨을 겁니다. 최근 남북관계가 악화되면서 통일에 대해 회의적인 시각이 더 많아진 듯 하지만, 결국 언젠가는 통일을 향해 나아갈 수 밖에 없는 것이 역사적인 필연이 아닐까 싶습니다. 1000만명에 달하는 이산가족 분들은 통일이 그만큼 더 절실할 수 밖에 없을 것이고요.

과연 언제쯤 통일이 될까. 정말 궁금해왔던 이 질문에 대한 명쾌한 대답을 오늘 법륜스님을 통해 들을 수 있었습니다. 법륜스님은 스님이시기도 하지만, 지난 10여년간 이 분야에서 활동해 오시며, 여러 가지 정책 제안과 연구결과를 발표해 오신 평화 활동가이기도 하십니다. 그래서 저는 스님의 대답을 듣고 공감이 많이 되었는데, 여러분들께도 소개합니다.  

[질문]

언제쯤 통일이 되겠습니까?

[답변]

언제쯤 통일이 되겠느냐? 점쟁이에게 물어 보듯 하지 말고 통일을 하려면 우리가 무엇을 어떻게 해야 하느냐라는 관점을 갖는 것이 좋겠습니다. 저는 우선 인도적 지원이 중요하다고 생각합니다. 통일을 하려면 함께 살려는 사람들의 마음을 얻는 게 가장 우선적으로 해야 할 일이지요. 그리고 다음으로는 정치를 담당하는 사람들이 민족적 비전을 가지고 통일을 담보할 역량을 갖는 것이 최고의 과제라고 생각합니다.

통일의 여건은 성숙되어 있지만, 통일을 담보할 주체 세력이 없는 상황

통일의 여건은 성숙되어 있습니다. 그런데 통일을 담보할 주체 세력이 현재 형성되어 있지 않은 것 같습니다. 과거에는 주체 세력이 있었어도 주변 여건이 성숙되지 않았던 시대가 있었습니다. 그런데 지금은 정반대입니다. 통일의 환경은 많이 좋아졌는데, 이 문제를 주도할 주체 세력이 없습니다. 특히 주변 강대국들을 다룰 수 있는 외교 역량과 상대편을 포용해 낼 수 있는 정치세력이 우리에게 없기 때문에 이 상태로는 통일이 되기 어렵습니다. 이런 상태라면, 통일의 환경이 오더라도 통일을 달성할 주체 세력이 없어서 분단이 지속될 수밖에 없습니다.

북한이 중국으로 흡수되면, 분단은 영구 상태로 가게 될 것

그러면 결국 북한은 중국에게 의지해서 체제를 유지할 수밖에 없을 것입니다. 그런데 중국은 갈수록 국력이 강성해 질 것입니다. 이렇게 되면 분단은 영구 상태로 가게 됩니다. 이런 상황에서 우리에게 통일에 대한 주인 의식과 북한에 대한 책임 의식이 있었으면 좋겠습니다. 보수층은 북한에 적대적이기만 하지 북한을 포용할 주인 의식이 없고, 진보층은 북한에 우호적이지만 역시 비판적 문제의식을 가지고 통일에 접근하는 주인 의식이 없습니다. 지금 우리에게 필요한 것은 이 시대적 과제인 통일을 책임지고 달성해야겠다는 주인 의식입니다.

주인의식을 가지고 제대로 준비 한다면, 4,5년 안에 통일의 시기가 다가올 것

북한 인민들이 처해 있는 고통과, 체제유지에 관한 북한 지배층의 고민까지도 우리가 해결해 주려는 주인 의식이 우리에게 있어야 합니다. 그러면 통일은 우리에게 그리 어렵지 않게 다가올 것입니다. 현재 북한 사회가 어려운 상황이기 때문에 우리가 조금만 준비가 되면 통일은 아주 가까운 시기에 이루어질 수도 있습니다. 준비만 제대로 한다면, 늦어도 4, 5년 안에는 통일의 분기점을 넘어 설 수 있는 시기가 올 것으로 봅니다.

북한이 강성대국에 진입한다는 2012년을 기점으로, 2, 3년 내에 통일의 적절한 시기가 다가올 것입니다. 그러나 그 시기는 우리가 가만히 앉아 있다고 오는 것이 아니라, 통일에 대한 책임의식과 주인 의식을 가지고 준비를 해야 기회를 우리 것으로 할 수 있을 것입니다.

정치인도 아니고 전문 활동가도 아닌 일반 국민들이 주인 의식을 가지고 통일의 준비를 해야 한다고 할 때, 그것이 정치적인 문제만을 의미하는 것은 아닙니다. 이 땅에 살고 있는 사람들을 어떻게 고통에서 해방시키고 희망을 줄 수 있겠느냐는 목적에서 개인적인 문제와 구조적인 문제를 변화시키는 노력을 하자는 것입니다.

개인들이 통일 문제에 관심 가지도록 꾸준히 변화를 이끌어 가야

정치권이 통일의 주체세력이 되지 못하는 현시점에서는 국민들이 직접 통일문제에 관심을 갖고 추진세력을 만들어 내는 수밖에 없습니다. 그러나 모두들 제 살기도 바빠서 이런 시대적 과제를 인식도 하지 못하고 있고, 설사 인식을 했다 하더라도 책임의식을 가지고 행동하지 못하지요. 그러므로 먼저 사회 문제에 관심을 갖기 위해서는 본인들의 괴로운 인생문제가 어느 정도라도 먼저 해결되어야 합니다. 점차 본인의 문제가 해결되면 대승적으로 사회적인 문제에 관심이 돌아가게 될 것입니다만, 이 변화라는 것이 금방 이루어지는 것은 아닙니다. 그리고 저절로 이루어지는 것도 아닙니다. 누군가가 꾸준히 변화를 이끌어 가야지요. 또 남쪽뿐만 아니라 북쪽도 준비가 되어야 합니다.

현재, 북한 주민들도 불만이 많이 올라와 있는 상태입니다. 그러나 그들도 조금씩 의식 변화를 일으키고 있는 중인데, 불만이 있다고 하여 바로 정치적 변화로 나아가는 문제의식을 가질 수 있는 것은 아닙니다. 우리도 정치인들의 오류로 인해서 힘들고 못살겠다고 아우성치고 있지만, 그렇다고 그것이 바로 정치운동으로 발전하는 것은 아니지 않습니까? 이러한 사회 변화는 처음에는 아주 느리게 점진적인 변화를 가지고 오지만 갈수록 변화의 속도가 빨라지지요. 지금 그렇게 되어가고 있습니다, 저는 남북한 우리 민족이 처해 있는 문제에 대해 국민들의 각성이 좀 더 높아지기를 바라고 있습니다.

국민 스스로의 적극적인 참여를 통해 통일은 빠른 시일 안에 현실화 될 것

우리 민족은 역사적으로 보면 나라가 어려울 때 마다 의병이 일어나 나라를 구했습니다. 지금은 통일 의병이 절실히 필요한 때입니다. 의병이란 자기 일이 아닌데도 나라를 위해 스스로 군인이 되고, 군자금을 대고, 전략을 세우고, 목숨을 바쳐 싸우는 사람들입니다. 민족의 시대적 과제인 통일문제는 주인의식이 부족한 정치인들에게만 맡겨 놓지 말고, 우리 국민들 스스로가 주인의식을 가지고 통일의병으로 참여하는 적극적 자세가 필요한 때입니다. 그러면 통일은 생각보다 훨씬 빠른 시일 안에 우리에게 현실로 다가올 것입니다.

그동안은 개개인의 괴로운 인생문제 해법에 대한 이야기가 주를 이루었는데, 오늘은 한국 사회의 최대 과제인 통일 문제에 대한 스님의 말씀을 들어보았습니다. 개인들은 자신의 고민이 해소되면 조금씩 사회에도 관심을 가지게 되는 것이 자연스런 이치일 것입니다. 저도 제 앞가림에만 허덕거리며 살다보니 이런 통일문제에는 관심을 가지지 못한 것이 사실입니다. 오늘 스님 말씀을 들으니, 통일은 주인의식이 있는 사람들이 만들어나가야 하는 일인데, 주인의식 없는 정치인들에게 맡겨두고, 나 몰라라 무책임하게 지내온 것은 아닌가 반성이 많이 되네요.

남북관계가 지금처럼 악화된 상태로 계속 간다면, 북한이 중국으로 흡수되는 것은 시간문제일듯 합니다. 얼마전 무산 철광을 비롯한 수많은 지하자원 개발권이 중국으로 넘어갔다는 뉴스를 본 적이 있거든요. 북한이 중국으로 흡수되는 것에 저는 반대합니다. 비록 손실이 있겠지만, 남한이 북한을 끌어안아야 한다고 생각하거든요. 일시적으론 손실처럼 느껴지지만, 통일 한반도의 비전을 생각해 본다면 엄청난 이익일 것입니다. 스님은 빠르면 4,5년 안에 통일이 현실화 될 것이라고 하시는데, 지금부터라도 관심을 가지고 내가 조금이라도 기여할 수 있는 작은 일거리들을 찾아봐야겠단 생각을 하게 되었습니다.

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Posted by hopeplanner

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  1. 유창선 2010.09.02 10:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    통일의 여건은 성숙되어 있지만, 통일을 주도해갈 주체 세력이 없다는 말씀에 100프로 공감합니다.
    현 정권은 통일에 대한 의지가 없어 보입니다.
    다음 정권에서는 통일 대통령이 꼭 나왔으면 하는 바램입니다.
    그것은 국민들의 손에 달려 있겠지요.

    그리고, 가장 시급한 것이 대북 인도적 식량 지원이라는 말씀에 100프로 공감합니다.
    북한 주민들이 어려울 때 도와줌으로인해 민심을 얻는다면,
    북한은 중국으로 넘어가지 않고, 한국으로 기울 수 밖에 없습니다.
    아무리 어려움이 따르더라도, 분단은 막아야 하지요.
    그건 역사적인 의무이고, 필연이 아닐까 싶습니다.

    저도 스님께서 하시는 평화재단 일에 작은 도움이나마 되고 싶네요...

  2. 소리없는소리 2010.09.02 10:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    4,5년 안에 통일이 현실화 된다고?
    말도 안되는 소릴 지껄이시는구만~
    통일은 그리 빨리 진행될 사안이 아니올시다.
    미국, 중국, 일본 강대국들이 다 분단을 원하고 있는데, 과연 통일이 우리 마음대로 되겠습니까?

    • Favicon of https://hopeplanner.tistory.com BlogIcon hopeplanner 2010.09.02 10:49 신고  댓글주소  수정/삭제

      스님의 말씀을 다시 한번 자세히 읽어보심이 좋을 듯 합니다.
      지금의 사회 변화 흐름을 볼 때 4,5년 안에 충분히 가능한 일이 아니겠습니까?
      2011년 대선 이후, 한국 사회는 급속히 변화할 것이라 봅니다.

  3. 중놈 2010.09.02 10:42  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이런 땡중을 봤나?
    통일어 어떻게 4,5년 안에 일어난다고?
    말도 안되는 소릴 하고 있네.
    명박이 하는 짓 좀 봐라.
    통일이 곧 다가오겠냐?
    명박이 때문에 통일이 10년은 멀어졌다!

  4. 고재열 2010.09.02 10:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    스님의 말씀은 일리 있는 말씀입니다.
    통일은 우리가 예상하지 못하게 갑자기 닥칠 수 있습니다.
    독일이 그러했습니다.
    그러니 지금부터라도 통일 한반도의 비전과 정책적 역량을 키워놓지 않으면 안됩니다.
    영구분단으로 가지 않도록 대북 인도적 지원을 해서 북한주민들의 민심을 얻고,
    정책적으로는 급변하는 북한에 대응하는 다양한 대응전략을 수립해 두는 것이 필요하겠지요.
    법륜스님이 그런 일들을 하고 계신 것으로 알고 있습니다.
    사실 우리 사회의 가장 중요한 과제가 통일인데,
    법륜스님 혼자서만 이런 일들을 하고 계신 것 아닌가... 안타까운 마음입니다.
    저도 이런 문제의식을 널리 알릴 수 있도록, 제가 서있는 곳에서 노력하겠습니다.

  5. 남상희 2010.09.02 11:02  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    스님의 말씀에 전적으로 공감합니다. 이시대를 살아가는 남.북한 사람들의 마음이 있다면 빨리 올수도 없다면 안올수도 있다고 생각합니다. 제가 볼때 남한의 주력계층은 통일에 마음이 없다고 생각합니다. 마음속에 배려심이 없고 단시각만 갖고 있기 때문입니다. 각자가 자기를 돌아보면서 작은 마음이라도 통일대국을 위한 관심을 표명하여 정치를 개혁하는 일이 필요하다고 생각합니다. 주변 열강에 의해 나라가 없어지지 않도록 100년전을 회상하였으면 합니다

  6. 하지만... 2010.09.02 12:13  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    시민들이 과연 통일을 원할까요?
    재벌이나 가진자들은 통일을 원하겠지만 서민이나 일반노동자들은 통일에 따른 고통이 너무나도 큽니다.
    통일됐다고 상상해보세요..
    북한의 수많은 실업자들이 일거리를 찾아 남한으로 올겁니다.
    아무리 법으로 규제하려고 해도
    노동자들이 넘쳐나는 순간 임금은 다운될 것이고 남한의 미숙련 노동자들은 핵폭탄에 가까운 재앙을 맞는거죠.. 세금은 북한을 먹여살리기 위해 높일수 밖에 없고요..
    반대로 재벌들에겐 이만한 기회가 또 업죠...
    북한의 자원과 소비시장... 사업기회가 넘쳐나는거죠..정치인들도 마찬가지.. 이권에는 부패한 정치가 따라가는 법이니깐..

    시민통일세력은 기본적으로 "통일" 이란게 시민들에게는 크나큰 시련이기 때문에
    장기간 지속해서 통일을 이루어낼 수 있는 능력이나 기반이 갖추어질 수 없습니다.
    스님의 답변은 일면 타당하게 보이나
    실질적으로 보면 시민의 기본속성(노동자)을 무시하고 있기 때문에
    성립할 수 없는 답변입니다.

    • 오늘은 2010.09.02 16:39  댓글주소  수정/삭제

      지금도...건설현장 및 3d업종에는 외국인 근로자가 넘쳐나고 있습니다...
      이부분때문에 임금이 안올라가는 것이지요...
      결국은 말이 통하는 북한근로자가 외국인 근로자보다 났겠지요...

      하지만 통일이 된다면 일차적으로 북한에 우리나라 건설 기술자들이 많이 들어가게 되겠지요...

      하지만 북한을 이용하는 정치권력은 싫어할테고...
      북한사람들이 투표권을 가지면 한나라당이 싫어하겠군요...ㅋ

    • 하지만... 2010.09.08 16:42  댓글주소  수정/삭제

      북한에 가서 일하는 기술자들은 숙련노동자나 전문가들입니다. 이들은 지금도 잘살고 있어요,, 통일되면 일감이 많아지니 더욱더 잘살겠져... 재벌도 마찬가지고요..
      힘없는 서민은 미숙련노동자와 단순업무를 하는 사람들입니다. 이들은 통일되면 당장 북한의 노동자들을 경쟁자로 두게 됩니다. 소수의 숙련노동자들을 위해 통일을 하자?? 말이 안되죠.. 북한사람들이 투표권 가지면 어느당이 유리할지 예측하기 어렵습니다... 왜냐면 어느 사회든 보수성향의 사람은 있는 법이고 민주당은 아직 전라도 당이라는 지역색을 벗어나지 못하고 있습니다... 그리고 투표권때문에 통일을 해야한다?? 라는 건 정치적이득을 바라보고 통일을 하자는 건데.... 그게 시민통일세력이 지향해야할 목표인가요?? 정치적세력확보가 통일의 목적????

    • 오늘은 2010.09.09 15:51  댓글주소  수정/삭제

      하지만님과 같은 생각을 가지고는 그 어떤 일도 추진할 수 없게 되겠군요...쩝 현상유지는 도태되는것이라고 봅니다만...
      4대강 같은경우 중장비기사정도 일자리가 늘겠지만...
      아파트 및 상가는 틀립니다...예를들어 가전제품까지도 영향이 있죠
      그리고 현재 국내에 체류하는 외국인근로자를 쫓아낼 수 없다면...현실을 인정하고...그들보다 말이 통하는 북한 근로자가 낮다는 말입니다
      정치적 이득에 대한것은 농담이었습니다...ㅋ

  7. Favicon of http://www.okeasyit.com BlogIcon 잇츠굳 2010.09.03 16:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    의병 얘기가 참 공허하게 들립니다.
    "독립하면 3대가 망하고 친일하면 3대가 흥한다."는게 현실인 데, 그 분들에게 다시 망하라고 부추길 수도 없도, 만약 나라도 한다면 나는 하겠지만 나로 인해서 2대가 망하는 상황을 뻔이 알고서 어찌 그 일에 참여할 수 있을까요?

    • 싱가홍 2011.10.05 11:56  댓글주소  수정/삭제

      그래서 스님께서 인생은 선택이라 하지 않으셨습니까...그렇게 믿고 원하신다면 친일 매국노가 잘먹고 잘 살아온 거처럼 용기있게 그런 선택하셔셔 3대 배 떵떵거시리면서 즐겁게 사세요. 단, 그걸 아는 주변 사람들이 에이 더러운 친일 매국노 돼지 시끼들해도 신경쓰지 마시고 편하게 사실 맘의 수양은 돼야 그길로 갈수 있겟지요..허허~ / 전 제가 좀 불편하고 세금을 더 내야해도 통일이 됐으면 좋겠습니다. 이혼한 부부가 자식을 생각해서 이혼한게 아니듯 우리 후세/ 후세의 한국을 생각한다면 통일이라는 재결합이 돼야하지 않을까 싶어서요. 우리가 한쪽 부모한테서 자라고 우리 자식도 한부모 밑에서 자라고 그 손자 대대로 계속 한부모 밑에서 자랄 거라는 상황이 분단이 지속되는 한국의 모습이 아니겠습니까? 라는 생각입니다.

  8. 김소셜 2011.11.13 12:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글 잘 봤습니다. ^^
    북한에 관한 외국의 인포그래픽스를 번역한 포스팅이 있는데,
    이 글과 함께 보면 좋을 것 같아 트랙백 했습니다.

  9. park 2012.04.26 11:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    하고 싶다고 되는 통일이면 벌써 되었겠지요.
    중국의 내부 사정이 바뀌어야 한다고 알고 있습니다.
    지금은 중국이 북한에 영향력을 행사하지만
    중국 내부의 문제로 (불균형,독립,민주화...) 북한에 신경쓸 겨를이 없고
    한국과 경제.정치적으로 밀접해 져서 북한만 일방적으로 편들
    이유가 희박해 질때
    중국은...골치아픈 한국은 너희들끼리 알아서 해라...고 할겁니다.
    그런 분위기가 되어야 통일이 된다는데...

    요즘 중국의 분위기가 많이 그렇게 되어가고 잇습니다.
    4-5년안에 될수도 있겠지요.